Penny Chenery

Penny Chenery la campeona detrás del gran Secretariat

Penny Chenery, la mente maestra detrás del gran Secretariat

Penny Chenery

Dicen que detrás de un hombre hay una gran mujer, pero en el caso del caballo Secretariat hay una dueña espectacular.

Su nombre es Helen Bates, conocida como Penny Chenery y, si no fuera por ella, el equino no habría llegado tan lejos, pues no creían en él.

Y es que además del talento se necesita la formación y la disciplina.

Ambas cosas formaban parte de Chenery, quien amaba los caballos y la hípica como tal.

Esta ama de casa nunca imaginó que luego sería una de las mujeres más reconocidas de Estados Unidos.

Hoy vamos a contarte su historia y cómo hizo para ganarse el respeto hasta de su propio esposo.

Conocerás cómo es que esta mujer se convierte en la mente maestra detrás de las victorias del Gran Rojo.

Penny Chenery

Nacida el 27 de enero de 1922, esta deportista estadounidense es amada y respetada por la gente de su país.

Considerada además pionera dentro del deporte ecuestre tan de hombres.

Siendo la más joven de tres hermanos se gradúa de The Madeira School en 1939 y obtiene una licenciatura en artes de Smith College, luego estudia en la Columbia Business School, donde conoce al que años después se convierte en su esposo, John Tweedy, Sr.

Tweedy era un estudiante de la Escuela de Derecho de Columbia. En marzo de 2011, Randolph-Macon College en Ashland, Virginia, otorga a Chenery un doctorado honorario en leyes.

Del matrimonio entre Penny y John, en mayo de 1949, nacen cuatro hijos, quienes también llegan a sentir gran orgullo por su madre.

Un giro inesperado

Desde que se casa la vida de Penny parecía estar confinada a los quehaceres domésticos.

Pasaron 19 años desde aquel mayo de 1949 cuando dio el Sí, Acepto, y ahora estaba criando a 4 hijos.

Pero tras la muerte de su madre y la enfermedad de su padre, Christopher Chenery, la vida de esta ama de casa cambia por completo.

Siendo la única defensora del establo que tiene su padre, porque sus otros dos hermanos querían vender la propiedad, Penny se opone de manera férrea y decide luchar.

En vez de apoyar la idea de vender y repartirse las ganancias de la granja, ella decide creer.

Así que comienza a revisar la contabilidad, las deudas, calcular gastos y despedir a quienes no eran leales a la visión de su padre.

Criticada por su ímpetu

Pareciera que el querer hacer las cosas bien fuera el mal que aqueja a la sociedad.

Y es que Penny era criticada por sus hermanos y por su propio esposo, quien en vez de apoyarla se vuelve en su contra y la ataca.

Lo único que le faltó fue pedirle el divorcio porque de resto lo único que quería él es que ella estuviera en casa mientras él trabajaba.

Esa oposición, que le produjo muchos momentos de angustia y soledad, no la detuvieron, fueron más bien el motor para salir adelante.

No es fácil criar 4 hijos y tener un esposo que en vez de ayudar con la causa haga presión para que desista.

Así que la fuerza de voluntad que manifiesta Penny es el primer gran motivo para admirarla.

Nace el potro

Con su papá enfermo, que no podía hablar casi, y una familia en contra, Penny se determina a hacer que el establo crezca nuevamente.

Defender el honor de su padre y de su familia se vuelve la meta más importante para esta mujer, cuya valentía y determinación termina inspirando a otras mujeres en todo Estados Unidos.

El 30 de marzo de 1970 nace el potro que cambiaría la situación económica de la familia.

Tierno, alegre, juguetón y curioso, así era Secretariat, también conocido como el Gran Rojo.

Un momento tan importante como ese Penny no se lo pierde y presencia el momento del alumbramiento de la yegua Somethingroyal y el famoso Bold Ruler (nieto de Nearco).

Un pedigree bastante interesante y que de alguna manera los conocedores del mundo ecuestre no apostaban.

Pues sostenían que los hijos de Bold Ruler tenían fuerza pero no la resistencia suficiente en carreras largas.

Etapa de formación

Una vez que el caballo comienza a crecer, se mantienen a la par las expectativas de hacerlo un campeón.

“Era un potro fuerte y tenía un aire a su alrededor. Estaba muy seguro de sí mismo", dice Penny en una entrevista.

"Él era el jefe", recalca en declaraciones al portal https://www.americasbestracing.net

Mientras tanto Penny hace todo lo posible para que el caballo tenga al mejor entrenador y jockey.

Ella asume el rol de liderazgo que nadie más quería para sacar adelante el establo. A todas estas su padre sólo se enteraba de lo que sucedía, ya que estaba impedido para tomar decisión alguna sobre su negocio.

Como parte de esas medidas despide al antiguo entrenador Casey Hayes y contrata a Roger Laurin, quien ayuda a que el negocio de cría sea rentable.

Posteriormente, Penny contrata a Lucien, el padre de Roger para continuar su trabajo, puesto que éste decide ir a trabajar para la familia Phipps.

La sabiduría y dilegencia de esta ama de casa, que también por años había servido a su comunidad y la Cruz Roja, empieza a dar frutos en 1972.

Además del Gran Rojo, otros de sus caballos, Riva Ridge, barre a los demás equinos en el Derby de Kentucky y Belmont Stakes.

A la par que Secretariat seguía creciendo en su entrenamiento para las carreras.

Secretariat se abre paso

Para julio de 1972 Secretariat llega en el cuarto lugar durante su debut.

Comienzan entonces las burlas, las críticas y mensajes de desaliento para la dueña del caballo, sin embargo, ella nunca se dio por vencida.

Este hecho de gallardía es valorado por su equino quien después de esa primera derrota se abre paso con 5 victorias seguidas.

Entre ellas, el Sanford Stakes y el Hopeful Stakes en Saratoga Race Course, y el Futurity Stakes en Belmont Park.

Por otro lado, en el Champagne Stakes fue descalificado y colocado en segundo lugar por interferir a Stop the Music, quien fue declarado ganador.

Secretariat le gana a Stop the Music en el Laurel Futurity por 8 largos, terminando así su campaña de dosañero ganado el Garden State Futurity.

Estas victorias hacen que lo nombren Caballo del Año. Posteriormente obtiene el premio Eclipse Award como Campeón dosañero.

A los 3 años

Como caballo tresañero, Secretariat se prepara para la Triple Corona, ganando el Derby de Kentucky por 2 1/2 largos, impone récord de pista, cada cuarto lo corrió mas rápido que el anterior, 25 1/5, 24, 23 4/5, 23 2/5, y 23, acelerando cada vez mas hasta el final de la carrera.

Desde eso, pasaron 28 años para que otro caballo (Monarchos 2001) corriera el Derby en menos de 2 minutos.

En el Preakness Stakes, Secretariat arranco en último lugar, para colocarse en punta en la primera curva, y ganar por 2 1/2 largos.

La triple corona

Tras ganar el Derby de Kentucky y el Preakness Stakes, Penny Chenery, apunta su caballo para la última carrera de la gema de la triple corona norteamericana.

Esta mujer jamás dudó que este caballo iba a llegar lejos. Nada la detuvo.

Las críticas por ser mujer y ama de casa, las burlas, la constante insistencia de su esposo por rendirse y vender la granja y el caballo Secretariat no pudieron derrumbarla.

Las lágrimas de angustia por no saber cómo pagar las cuentas y su fortaleza para vencer no se quedaron allí.

Llegó el día de la recompensa.

El escenario donde se corre el Belmont Stakes estaba lleno. Habían pancartas con el nombre Big Red (Gran rojo), Go Big Red (Vamos Gran Rojo), la emoción y la adrenalina estaba a millón.

Entonces ocurrió lo inimaginado. El hijo de Bold Ruler estaba por dar un espectáculo inolvidable.

El Jockey de Secretariat, Ron Torcotte, hizo la conducción de su vida, aquella tarde del 9 de Junio de 1973, cuando montando al pupilo de Meadow’s Stable, Secretariat, se impuso por 31 cuerpos en la Tercera Corona Americana.

Increíblemente ese tiempo sigue siendo récord mundial para los 2.400 metros en pista de arena, de 2.24.00.

Victoria de Penny

Es así como Penny Chenery se convierte en una dueña extraordinaria, una mujer de Fe, que caminó con todo en contra y su valentía dio como fruto a un campeón.

Su esposo, sus hijos, sus hermanos la respetaron desde entonces, al tiempo que se convierte en inspiración para muchas otras mujeres que anhelaban entrar al mundo de la hípica.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuentes consultadas:

https://www.gustavomirabal.es

http://www.mirabalasociados.com

https://www.globalchampionstour.com/profiles/riders/5665/gustavo-mirabal/gallery/

https://www.globalchampionstour.com/profiles/riders/5665/gustavo-mirabal/ 

http://gustavomirabalcastro.online/gustavo-mirabal/venezolano-gustavo/

http://gustavomirabalcastro.online/

https://www.instagram.com/gustavomirabal.es/

 

 

 

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